EXCLUSIVE: লিয়েন্ডার অবসরের ম্যাচ খেলুক কলকাতায়, অকপট বাবা ভেস পেজ

EXCLUSIVE: লিয়েন্ডার অবসরের ম্যাচ খেলুক কলকাতায়, অকপট বাবা ভেস পেজ

বৃহস্পতিবার আইএসএলের ম্যাচের জন্য কলকাতা ছেড়ে ভুবনেশ্বর যাচ্ছেন ভেস পেজ। নতুন বছরে ৬ জানুয়ারি মুম্বইতে যাবেন। সেখানেই লিয়েন্ডারের সঙ্গে দেখা হবে বাবা-মায়ের।​

  • Share this:

Eeron Roy Barman

#কলকাতা: বড়দিনের রাতে একটা ট্যুইট। দেশবাসী জেনে গেল এবার থামতে চলেছেন লি। ২০২০-তেই টেনিস সার্কিট থেকে অবসর নেবেন লিয়েন্ডার পেজ। ছেলে লি-এর অবসর ঘোষণার সময় প্রিয় শহর কলকাতাতেই ছিলেন তাঁর বাবা-মা। আইএসএলের ম্যাচে ফেডারেশনের তরফে দায়িত্বে রয়েছেন ডাক্তার ভেস পেজ।

লিয়েন্ডারের অবসর ঘোষণার পরদিনই শহরে পেজ দম্পতিকে পাওয়া গেল হো চি মিন সরণীর বাড়িতে। লি-এর অবসর প্রসঙ্গে কথা বলতে হবে শুনেই নিউজ18 বাংলাকে বাড়িতে ডেকে নিলেন ভেস পেজ। হঠাৎ অবসর নিলেন লিয়েন্ডার, নাকি পরিবারের সঙ্গে আলোচনা করেই সিদ্ধান্ত? প্রশ্ন শেষ করার আগেই উত্তর দিলেন ভেস পেজ। ‘‘না, পরিকল্পনা করেই সিদ্ধান্ত নিয়েছেন লিয়েন্ডার। পাকিস্তানের বিরুদ্ধে ডেভিস কাপ খেলার পরই আমাদের লিয়েন্ডার অবসর প্রসঙ্গটি বলেন। আসলে লি সমসময় বছর শেষে নতুন টার্গেট ঠিক করে নেয়। তখনই ঠিক হয় ২০২০ সালে বাছাই করা কিছু টুর্নামেন্ট খেলেই টেনিস সার্কিটকে বিদায় জানাবেন লিয়েন্ডার।’’

অলিম্পিক খেলার সম্ভাবনা কতটা? পেজ দম্পতির উত্তর, ‘‘আমরা চাই লিয়েন্ডার টোকিও অলিম্পিক খেলুক।’’ তবে বর্তমান র‍্যাঙ্কিং অনুযায়ী অলিম্পিকে লি-এর যোগত্য অর্জন করা কঠিন সেটা মেনে নিচ্ছেন ভেস পেজ ও জেনিফার পেজ। তবে ছেলের উপর ভরসা রাখছেন পেজ দম্পতি। রেকর্ডবার যদি লিয়েন্ডার অলিম্পিকে যোগ্যতা অর্জন করেন তাহলে টোকিও-তে যেতে চান ভেস পেজ, জেনিভার।

অবসরের পর লিয়েন্ডার কি করবেন? ভেস জানান, ‘‘প্রাথমিকভাবে প্ল্যান তৈরি। এখনই লি মোটিভেশনাল স্পিকার হিসেবে জনপ্রিয়। সেই কাজ আরও বেশি করে করবে। টেনিসের সঙ্গেও যুক্ত থাকবে। অ্যাকাডেমি খোলার পরিকল্পনা রয়েছে লিয়েন্ডারের। দেশের ৫ জায়গায় অ্যাকাডেমি খুলতে চায়। সেই তালিকায় কলকাতা সবার উপরে রয়েছে।’’ জেনিফার জানান, কোচ হিসেবে লিয়েন্ডারকে দেখা যাবে। তবে শুধু মেয়ে আইয়ানাকে টেনিস প্রশিক্ষণ দেবেন ১৮টি গ্র্যান্ডস্ল্যাম জয়ী। কলকাতায় জন্ম লি-এর টেনিসে হাতেখড়ি এই তিলোত্তমায়। সাউথ ক্লাবে খেলা শুরু লিয়েন্ডারের।

২০২০ ফেব্রুয়ারিতে শতবর্ষ পূরণ করছে সাউথ ক্লাব। দেশ-বিদেশের একঝাঁক টেনিস তারকাকে সংবর্ধনা দেওয়া হবে ১৫ ফেব্রুয়ারি। লিয়েন্ডারকেও আমন্ত্রণ জানানো হয়েছে। সেক্ষেত্রে কী কোনওভাবে অবসরের ম্যাচ লিয়েন্ডার কলকাতায় খেলতে পারেন? জেনিভার বলেন, আমরাও চাই কলকাতায় অবসর ম্যাচ খেলুক লিয়েন্ডার। এই শহরে লি-এর সবকিছু। বড় হওয়ার অনেকটাই এখানে। এই প্রসঙ্গে ভেস পেজ জানান, কলকাতায় লি একটি ম্যাচ অবশ্যই খেলবেন। আমি চাই যদি সেটা অবসর ম্যাচ হয় তাহলে সবথেকে ভাল হবে। লিয়েন্ডারের ছোটবেলার গল্প থেকে অজানা কাহিনী।

সব প্রশ্নেই অকপট পেজ দম্পতি। ৫-৬ বছর বয়সে জটিল রোগে আক্রান্ত হয়ে খেলা ছাড়তে হতে লি-কে। দীর্ঘ চিকিৎসার পর সুস্থ লি ফুটবল ছেড়ে টেনিস ব্যাট হাতে তুলে নেন। গল্পগুলো বলতে বলতে ভেস পেজের চোখের কোনা চিকচিক করে উঠল। ৪৬ বছর পর্যন্ত পেশাদার সার্কিটে দাপিয়ে খেলার পিছনে লিয়েন্ডারের রহস্য কী? ডাক্তার ভেস পেজের সহজ উত্তর, ‘‘ বয়স কোনও ফ্যাক্টর নয়। লি ফিট তাই এখনও খেলে যাচ্ছে। তবে এবার তরুণদের নিজের আসন ছেড়ে দেওয়ার সময়।’’

অবসর নিয়ে ট্যুইটের পর কী কিছুটা ভেঙে পড়েছেন লি? জেনিফার জানান, ‘‘ক্রিসমাস ছুটি কাটাচ্ছে ছেলে। লি মানসিকভাবে অনেক শক্ত। বড়দিনের অবসরের খবরটা ভেবেচিন্তেই জানিয়েছে।’’

জুনিয়র উইম্বলডন জয়, ডেভিস কাপে সর্বাধিক জয়, ১৮ গ্র্যান্ড স্লাম, অলিম্পিক পদক। পরিবারের কাছে কোনটা সেরা? ভেস পেজের মতে,‘ অলিম্পিক পদক লি-এর সেরা সাফল্য। কারণ, অলিম্পিকে সিঙ্গলসে লিয়েন্ডার পদক জেতে।’’

বৃহস্পতিবার আইএসএলের ম্যাচের জন্য কলকাতা ছেড়ে ভুবনেশ্বর যাচ্ছেন ভেজ পেজ। নতুন বছরে ৬ জানুয়ারি মুম্বইতে যাবেন। সেখানেই লিয়েন্ডারের সঙ্গে দেখা হবে বাবা-মায়ের।​

First published: 12:06:55 AM Dec 27, 2019
পুরো খবর পড়ুন
अगली ख़बर